美國升學

美國大學認受性高
美國一直是高等教育學府的集中地,根據英國泰晤士報2011年全球大學聲譽排名,前十名中美國大學就佔了7間,包括哈佛大學、加州理工學院、麻省理工學院、史丹福大學、普林斯頓大學、柏克萊加州大學及耶魯大學。所以美國一直是香港學生選擇出國升學的首選地方。

美國學制彈性高
作為最熱門的留學目的地,美國大學提供多元化和高彈性的學制,提供多款升學途徑如短期遊學、文化交流或者升讀大學美國升學的好處是,相對於其他國家,一般大學更著重培養個人興趣,專業發展及獨特才能。加上大部份美國城市都已經發展完善,設備齊全,因此香港家長都放心讓子女留在美國。

除了在香港完成高中課程後直接升讀美國的大學一年級外,香港學生還可報讀美國兩年制社區大學的第一年,完成後可銜接大學三年級,所需整個學習年期與香港相若。而且兩年制社區大學學費及生活費約只有四年制大學的一半,故此不少學生也選擇先在兩年制社區大學完成首兩年課程,再轉往四年制大學繼續攻讀第三和第四年。兩年制社區大學還可讓學生適應環境及學習語言。

美國升學制度主要採用學分制,與港人熟識的學年制完全不同。同學可按興趣選修科目取得畢業所需的學分,而課程亦較多元化。美國的學年一般分為兩個學期(九月及一月)或三個學期(九月、一月及五月),如果學生有能力,可選擇多修學分,達成大學畢業的夢想。

全美現時有超過數千所學院和大學,為本地及海外學生分別提供文、理、工、商等學科的高等教育。根據美國最具權威的教育評審機構卡內基基金 (Carnegie Fundation) 評定,全美國的國家級大學約佔250所。

根據2011年香港教育局的計算,得出以下留美學生每年平均所需的費用 (以美元計算)

每年學費 

估計全年費用 

兩年制學院/社區學院

US$6,150

US$14,685

公立四年制學院/大學

US$19,595

US$28,130

私立四年制學院/大學

US$27,293 

US$36,993

香港的學生到美國升學通常選擇電腦、精算、技術、傳訊等的科目。

海外升學優勢明顯
出國留學的費用比留港升讀可能較為昂貴,但不少家長仍然願意讓子女遠赴海外留學,是因為一般留學生都有其優勢。英語仍然是主要的國際語言,在英語體系國家升學可以訓練子女學得一口流利而地道的英語,在溝通上已經佔了優勢。其次是學生可以接觸不同的海外人士,認識不同的文化,促進彼此之間的交流,有助學生增廣見聞,擴闊視野。
小朋友或青少年到了外地,在沒有父母的照料下,就會學懂獨立及自我照顧,消除了“港童”的陃習。而最重要的還是香港的教育制度不斷改變,學生承受的壓力很大;相反外國學校重視的是學生的啟發性,根據個人的能力及興趣提供適當的培養,無疑大大提升了學生的學習效率。
因此,不少香港家長待子女完成中三或中五課程後,便考慮出國升學。有些更少至小學六年級,讓他們更早地適應外國生活。
學成歸來的香港留學生一般的出路也比其他留港的較多選擇,因為公司管理層普遍都較着重優先聘請英語能力強,及有接觸外國文化的求職者,而這些留學生也較有自信及較強的表達能力。

事前準備要充足
家長及學生在決定前往海外升學之前,最重要的當然是選擇及申請心儀的學校。家長與學生應該抱着開放的態度,將不同國家的院校作出全面而客觀的比較,不要純粹因為有親朋照顧或外幣匯率等因素而決定。他們可以從互聯網上得到佷多資料,又或是透過海外升學服務中心的顧問得到專業意見。
除了一般的手續如報讀理想的學校及學科、考取認可的英語文憑(如TOFEL)以及準備文件申請學生簽證外,學生的心理輔導也是很重要的一環。
青少年心智還未成熟,未必理解父母將自己送到海外升學的苦心,因此家長應該解釋送他們到海外的理由,聆聽他們的意見,讓他們有參與選擇學校的權利。在出發前的一段日子,訓練子女日常生活的處理方法及知識,並開始讓他們為一些事情做決定,鍛練他們的決策能力。
更重要的還有教懂他們的理財能力。沒有父母的管束,子女很容易墮入亂花金錢的陷阱。
若果選擇到美國升讀大學,必須留意美國大學的入學條件:
*  完成中六課程;
*  高中成績單;
*  英語能力測試成績 (TOEFL iBT 或 IELTS); 
*  美國入學試 (ACT 或 SAT);
*  呈交推薦信;
*  呈交入學論文;及
*  提供經濟能力證明 (最少1年學費及生活費)

根據香港統計處2011年的統計調查顯示,今年約有75,000名25歲以下香港學生正在香港以外的地方留學,並多選擇以英語體系的國家為主,以便能夠盡快適應當地的生活及學習環境。
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